庞劲东点点头:“希望你明白,这将是一支可供你调用的力量!”

    “要做,就一定要超过黑水!”

    “我的目标可不仅仅是黑水!”庞劲东出声的笑了起来,问安德森局长:“你是听说过我们血狮佣兵团的大名的,你认为我们与黑水谁更有战斗力?”

    安德森局长想了想,回答说:“你们!”

    雇佣兵可以分做许多种,其中有一种比较特殊,其身份和活动都是公开的,这类雇佣兵就是保安公司。

    这里所谓的保安公司,并非国内那种雇几个人穿上制服、发个小胶皮棍,然后派出去给别人看大门的公司,而是一支真正的准军事力量,其中精锐者的训练程度和装备不亚于正规军。他们在本国法律许可的范围内活动,受雇于企业或者个人,甚至于政府,从事安全保卫或者其他一些特殊工作。尤其是在受雇于政府的时候,他们甚至可以凌驾于法律之上。

    因为某些事件的特殊性,使得政府不便于派遣军队,或者以政府的身份直接介入会造成较高的边际成本——兵力经常捉襟见肘的۽尤甚——这就给保安公司提供了生存发展的空间。

    这里面的种种因素,正如黑水公司的广告词上所写的那样:“我们行动迅速,成本低廉,而且不会被政治和后勤问题所绊缠”。在所有的保安公司当中,如果不论利润高低的话,目前名声最响的就是۽的这家黑水公司。它的发展历程,刚好可以说明保安公司的诞生与兴盛的原因。

    从二十世纪九十年代开始,作为全球警察的۽出现一个特殊现象,那就是海外驻军的规模不断减少,但在海外行动却日益增多,其中规模比较大的有海湾战争、索马里维和行动、科索沃战争等。为了弥补兵力不足的困境,美军开始雇佣更多的私人保安公司来执行作战任务。

    这一现象催生了大量的私人保安公司,并使这个过去并不被公众关注的特殊组织,逐渐走上了前台。

    黑水公司的创始人从特种部队退役后,正是在这个时候开始了创业历程,他在北卡罗来纳州的大迪斯莫尔沼泽购买了大面积土地,创办了黑水保安公司并建立起了技术最先进的射击和保安训练营,“黑水”的名字就源于这片煤黑色的沼泽地。

    得益于战事不断,黑水公司从成立时仅拥有6名雇员,到如今已经一跃成为۽最大的私人保安公司之一,仅其在伊拉克工作的雇员就有一千多人。

    2000年,۽海军科尔号导弹驱逐舰在也门被炸事件,成为了黑水公司的历史转折点。۽海军认为军方的安保工作存在重大漏洞,因此选中了训练设施齐全的黑水公司为其训练海豹突击队员,并将加强军舰和人员安保工作的任务交给了黑水公司。此后,来自军方和警方的培训任务不断增加。

    九一一事件使得黑水公司的事业又上了一个新台阶,随着反恐战争的不断深入,苦于兵力不足的۽政府,将后勤补给、武器保养和维护、安全保卫以及营建等许多原本由军方所承担的任务,都转包给了私人保安公司。

    雇佣装备精良、战斗素质高的私人保安公司,可以为۽政府解决诸多棘手的难题,既可以克服驻伊兵员不足,又能避免因正规军伤亡过多而招致国内政治压力,还可免除政府解决伤亡人员的抚恤等善后问题。

    在这种前提下,包括黑水在内的私人保安公司,客户已扩大到۽国防部、国务院、运输部、联邦执法部门、跨国公司等多家部门。作为西方阵营的领头羊,*事上的这一动向,带动了其盟国纷纷效仿。

    私人保安公司——这种浮在水面上的雇佣兵——至此迎来了自己的全盛时期。

    很多对此有些许了解的人困惑于,保安公司与庞劲东这种地下雇佣兵之间是否会争夺市场,其实这个问题是很复杂的。

    披上合法的外衣,稳定的接受来自政府的雇佣,显然是处于法律边缘的地下雇佣兵们梦寐以求的。但是保安公司都有很强硬的政府后台,如果没有来自官方的支持,任何人都不要妄想踏入这一领域。

    还以黑水公司为例,它的创始人就与共和党有着千丝万缕的联系,其家族在共和党保守势力中人脉极广,而且还是共和党竞选基金的贡献者之一。正因为如此,共和党政府才对黑水公司投桃报李。截止2007年,现政府已支付给黑水公司至少三亿美元的“全球外交保安服务费”。黑水公司也一直不惜重金招募曾在۽政府中任职的高级官员,其行政管理班子包括一些不同寻常的重量级人物,如中情局的前任反恐负责人、国防部前总监察长等。

    地下雇佣兵们最缺乏的就是这种必要的支持,因此只能活跃在地下。

    毫无疑问的是,私人保安公司抢走了不少属于雇佣兵的生意,但是地下雇佣兵们却也不缺饭吃。私人保安公司的业务主要来源于政府和大企业,而地下雇佣兵们多数受雇于民间。

    还有一些私人保安公司不愿意承接,或者当事人不愿寻找保安公司的工作,也给地下雇佣兵们提供了大展身手的舞台。

    除此之外,私人保安公司毕竟有着公开身份,因此尽管其内部事务仍是高度保密的,但言行毕竟会在无形中受到舆论的监督,地下雇佣兵们却不需要对此有所顾虑。这使得政府在需要进行一些高度危险或及其隐秘的活动时,会把私人保安公司排除在外,而选择地下雇佣兵。庞劲东曾经接受۽政府暗杀艾迪徳的任务,就是一个很好的例证。

    组建一家私人保安公司,让当年的弟兄们获得合法的身份,能够生活在阳光下,同时也有一个安定之所,是庞劲东一直都有的想法。只是直到今天才能算是时机成熟,因为欠庞劲东人情的安德森局长有足够的能力予以支持,而且外部环境也创造了成熟的机会。

    这个外部环境主要有两点,一是۽正面临改朝换代;二则是过去几年时间里称霸这一领域的几家公司,正面临各种困境,尤其是黑水。

    ۽占领伊拉克后不久,时任的۽驻伊最高行政长官签署命令,规定所有驻伊军事和文职人员,包括私人保安在内,都享有刑事豁免权。虽然۽后来把政权“移交”给了伊拉克政府,但该命令却一直延续至今。有了这些特权,在伊拉克称黑水公司为土皇帝也不为过,即便驻伊美军也要对他们让三分。

    有一次,由于۽要逮捕伊拉克逊尼派领袖的一名助手,该领袖旗下的私人武装马赫迪军与*发生了激烈的冲突。一些美军士兵和黑水公司雇员当时共同镇守的一处办公室前,聚集大批抗议的民众。۽海军陆战队一名士兵发现人群中有持ak-47步枪,根据*交战规定,开枪前必须得到上级长官的命令,但他周围当时没有指挥官,于是向一名黑水雇员请求是否可以开火,这名雇员下令可以开火。结果造成的冲突导致了数百人丧生,但官方对外公布的只有三十人。由此可以看出,黑水的雇员在*现场指挥官缺席的情况下可以充当临时指挥官,而他们的指挥能力如何却没有人怀疑。

    有了这种特权的黑水公司简直为所欲为,据统计,黑水公司卷入了在伊拉克发生的数百起枪击事件,其中约百分之八十四都是胡乱开枪,毫不顾及平民的死伤,还有多次更是涉嫌无故射杀平民。甚至曾有报道称,黑水公司雇员用枪口直指驻伊*士兵,并强迫他们缴械服软。

    其实对于地下雇佣兵来说,这些事情并不算什么,但是保安公司毕竟是公开活动的企业,黑水公司这种得势便猖狂的做法,导致黑水公司在۽内和伊拉克都面临强烈的谴责,并进而导致了危机。

    被迫为黑水公司的做法道歉的۽政府,撤消了黑水公司的许多合同,并令其限期撤出伊拉克。

    但是由于*兵力不足的难题短期内难以解决;西方外交人员、企业和其他各类机构的安全保障难度日益增加;政府和民间日渐增多的纠纷并不能经常动用军队解决;国际上频繁的交往也不能完全依靠军警保护,因此不管黑水公司未来的命运如何,巨大的市场空间并不会受到影响。

    安德森局长明白庞劲东打算分一杯羹,提醒道:“共和党在这次大选中如果完全落败,现在的这些风头正劲保安公司肯定要面临一次洗牌。但是你要知道……”

    “我明白!”庞劲东点点头,打断了安德森局长的话:“共和党不会总落败的,民主党也不会总是能把持总统宝座。风水轮流转,现在既然转到我们这边了,我们就要充分利用。等到转走的那一天,我们再想其他办法。”

    看了看庞劲东,安德森局长问:“如果我没有说错,你这所谓‘其他办法’,早已经有了吧?”

    “安德森局长,你很了解我!”庞劲东把杯中酒一饮而尽,继续说:“私人保安公司的业务和地下雇佣兵地工作,我会同时进行!”

    “你有把握做到吗?”

    “我早就调查过,现在的私人保安公司都不是雇佣兵出身的,虽然间或有地下雇佣兵加入他们,但是如果把我们的工作交给他们,我敢断言他们做不了。如果把他们的工作交给我们,我们却可以很好的完成。因为他们是温室里长大的,而我们却是经历过风吹雨打的。”

    “好!”安德森局长点点头,重申道:“我支持你!”

    “那么我就要做好属于我自己的事情,以对得起你的支持!”

    “好!”安德森局长显得很高兴,进而问道:“你打算什么时候动手?”

    “这要看我的弟兄们了!”

    “你要动用雇佣兵?”安德森言语之下,颇有些意外。

    “对!虽然我要让里维参议员死于自然原因,但是在此之前,我要给他一个教训!”

    安德森局长问:“有什么需要我做的?”

    “帮我料理后事,并提供武器支持!”

    “没问题!”

    “那就祝我们合作愉快!”庞劲东说罢,拨通了米丽娅的电话,告诉她:“所有人集结,立即到纽约来!”

    接到庞劲东的命令之后,血狮佣兵团立即启程,两天后就站在了庞劲东和安德森局长的面前。

    和中**队比起来,*队显得很散漫,而这些雇佣兵和*队相比,显得更加散漫。不过这种散漫所掩盖的,却是极强的战斗力。

    因为雇佣兵进行大规模集团作战的时候很少,因此没有强调纪律性的必要,只要做好个人之间的战术配合和协调就可以了。不过这种情况,在不久之后的将来,就被庞劲东改变了。

    安德森局长是很识货的,看了看这些人,点点头对庞劲东说:“不亏是大名鼎鼎的血狮佣兵团!”

    “当然,我很为他们感到骄傲!”

    “你也应该为自己感到骄傲!”安德森局长说罢,看了看庞劲东。

    安德森局长的这种夸奖并没有过誉,因为血狮佣兵团是庞劲东从无到有,一手发展起来的。

    当年,刚成为雇佣兵的庞劲东和米丽娅碰到了一起,组成了一支只有两个人的队伍。不知道为什么,米丽娅从一开始的时候,就甘愿服从庞劲东的指挥。

    受雇于南美洲的**武装后,庞劲东卓越的能力吸引了不少人加入。三号高地战役后,庞劲东更是名声鹊起,更多的雇佣兵加入了血狮佣兵团,后来是巴尼,再后来是尼克,一起听从这个岁数比自己小很多的人指挥。

    在损失了数名弟兄之后,血狮佣兵团现在还有二十一人。从绝对数量上看似乎少得可怜,但是就雇佣兵而言,这已经是殊为难得了。
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